干得漂亮!捷豹路虎撤销商标案


近日,北京市京悦律师事务所知识产权团队(下称京悦知产团队)代理的一起商标撤销复审案件收到了北京知识产权法院的行政判决书,京悦知产团队作为原告的代理人,成功撤销了商评委的复审决定。


本案起因是:捷豹路虎有限公司(以下简称“路虎公司”)以“没有正当理由连续三年不使用”为由,针对北京腾祥科技开发有限公司(以下简称“腾祥公司”)注册的第11673527号“T-TYPE”商标(以下称诉争商标)向商标局提起撤销请求。原告在商标局的答辩及商评委的复审程序中均提交了相关使用证据,但均未获得认可,商评委据此撤销腾祥公司的上述诉争商标。腾祥公司不服,遂委托京悦知产团队向北京知识产权法院提起了行政诉讼。

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商标撤三程序


《商标法》第四十九条第二款规定:注册商标成为其核定使用的商品的通用名称或者没有正当理由连续三年不使用的,任何单位或者个人可以向商标局申请撤销该注册商标。


基于上述理由,向商标局申请申请撤销该注册商标的程序即通常所说的商标“撤三”程序。




之所以商标法上要设置这样一个商标“撤三”程序,京悦知产团队认为,理由在于:


商标法是保障消费者和生产、经营者的利益,促进社会主义市场经济的发展,既要保护商标权人的利益也要保护同业经营者的利益。从商标注册申请的客观情况来看,存在大量的死商标、恶意注册商标等。


京悦知产团队长期从事商标申请代理业务,工作中经常碰到商标申请人绞尽脑汁想出来一件商标,一检索发现早已有相同或近似商标存在。商标法设置“撤三”程序,其立法目的在于督促商标权人积极使用注册商标,清理长期不使用的商标,使商标资源得以有效利用,遏止滥用商标专用权谋取不正当利益的行为。


实践中,商标申请人往往会利用商标“撤三”程序为自己的商标注册、使用扫除障碍。


因此,作为正常、合法使用的商标注册人,在遭遇到商标“撤三”程序时应当积极应对。而其中最关键的是:收集提交符合商标法规定的“商标使用证据”。

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商标使用证据


《商标法》第四十八条:本法所称商标的使用,是指将商标用于商品、商品包装或者容器以及商品交易文书上,或者将商标用于广告宣传、展览以及其他商业活动中,用于识别商品来源的行为。


具体的说,商标的使用首先应当是商业性的使用。商标使用在指定商品上的具体表现形式大致可以总结为三类:1、与商品相结合的直接性使用,其表现形式例如直接印在商品上、包装上或者印在说明书、价目表等上面。2、商品交易性使用,其表现形式例如销售合同、发票、报关单据等。3、广告宣传性使用,其表现形式例如媒体广告、展会、宣传册等。


上述商标使用过程中所形成的证据,都可以成为商标法意义上的商标使用证据。


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软件类“商标使用证据”的独特性


本案诉争商标信息如下:


第11673527号;核定使用商品为第9类:电子出版物(可下载);电子字典;光学字符识别器;计算机;计算机程序(可下载软件);计算机软件(已录制);计算机外围设备;扫描仪(数据处理设备);文字处理机;已录制的计算机程序(程序)。


商标权人腾祥公司作为一家字库软件开发公司,实际拥有多年的运营经验,已经面向市场推出众多“T-TYPE”品牌的字库软件。腾祥公司在撤销及复审两级行政程序中也确实提交了大量“商标使用证据”,但却均未获得认可。

在京悦知产团队接受委托后,对上述程序中腾祥公司提交的所谓“商标使用证据”进行了细致的分析,发现了问题所在:


腾祥公司提交的所谓“商标使用证据”包括了大量的字库软件授权许可合同、合作协议等,甚至连对应的发票都有,时间也都在指定的三年时间内,但最大的问题是,翻遍所有证据,看不到任何关于诉争商标的影子。




而实际情况也是如此:腾祥公司销售过程中均没有把“T-TYPE”商标体现在合同或发票上,无法提供销售类的有效使用证据。同时,也并没有广告宣传性的使用。


经分析后,京悦知产团队认为,只能将案件重点放在与商品结合的直接性使用证据上。


经过进一步分析挖掘,京悦知产团队发现:腾祥公司的字库产品实际上在很多专业性的字库网站都有上传和下载,上传日期也大多都在指定的三年时间内。更重要的是,这些字库产品下载后,通过在系统中查看该字库产品的详细信息,其中都明确标注了诉争商标(如图1)。




这是一个重要信息,显然也是诉讼的重点。经过对这些证据的公证保全,庭审中,京悦知产团队围绕该些证据的真实性、合法性、关联性,特别是软件产品的特殊性、商标与产品结合的特殊性等进行了充分的论证,最终法院认可了原告的主张,判决撤销关于第11673527号“T-TYPE”商标撤销复审决定。


结束语



软件商标是提供软件的经营者在其向社会提供的软件项目上使用的标记。软件商标与商品商标相比,不同之处在于软件商标表彰的对象不是实物商品而是一种位于计算机上的虚拟产品。软件商品在商业活动中,软件提供者若有在软件服务所使用的物品上标明其软件商标,利用音像、电子媒体、网络等平面或者立体媒介使相关公众认识到其为软件商标等行为,可以认定为软件商标的使用。


当下软件产品的发展趋势逐渐由线下发展为线上,软件产品不再固有的存在于某实物载体,而是通过网络流转,相关公众在下载软件产品时出现的页面可显示出软件商标及该商标的产品提供者,可以使得该商标与产品提供者之间形成对应关系,即应认定该商标在软件商品上进行了真实、有效的使用。




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